Akela, New Mexico(アケラ)

ニューメキシコ州南部に Akela(アケラ) というゴーストタウンがあるのですが、ここも前からなんとなく気になっていました。

唯一見ることが出来る建物は Akela Flats Trading Post というトラベルセンターなのですが、これがまたとってもユニーク。カラフルなオールドウエスト風の町並みがずらっと描かれた建物なのです。

I-10 フリーウェイ沿いで Las Cruces から西に30マイル、Deming からは東に20マイル程の所に位置しています。この辺りは何にも無くただ乾いた風景が続いているので、フリーウェイを走っていて突如現れるこのおもちゃみたいな建物がなんだか非現実的で、一瞬目を疑ってしまう。

このお店はチェーン店で NM、AZ州に他にもいくつかお店があるのですが、建物のユニークさではここが1番。実はこの Trading Post、1912年に当時のオーナーがネィティブ・アメリカンとの交易を始めてビジネスがスタートし、なんと100年以上の歴史があるそう。

こういうのを張りぼてというのでしょうか、これらのお店は壁に描かれた絵なのです。

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Akela Flats Trading Post near Deming, New Mexico

なかなか良く描かれているので思わず入ってみたくなる。

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Akela Flats Trading Post near Deming, New Mexico

端っこが本当のお店になっていて、店内はチープな感じのネイティブアメリカングッズや NM州のお土産、花火、食料品などが売られています。ガソリンスタンドもあって、I-10を東西に旅する人達の休憩スポット。

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Akela Flats Trading Post near Deming, New Mexico

もしニューメキシコ南部 I-10 フリーウェイを通ることがあれば、ぜひチェックしてみて下さいね。

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