Fort Craig Historic Site(フォートクレイグ史跡)

ニューメキシコ州にある Fort Craig Historic Site (フォートクレイグ史跡)という遺跡、多分あまり知られていないのではないでしょうか。

1854年に作られたこの Fort(軍事要塞)はアメリカ南西部でも最大規模の大きさで、独立戦争やインディアン戦争時に極めて重量な役割を果たした場所なんだそうです。有名な軍の大佐であった Kit Carson(キット・カーソン) や Apache 族のリーダー Geronimo(ジェロニモ) もこの地で戦ったとのこと。

Bosque Del Apache NWR からは約20マイル南に位置しています。Bosqueでバードウオッチングを楽しんだ後、ちょっと寄り道してニューメキシコの歴史を学んでみるのもいいかもしれませんね。

Fort Craig Commanding Officers Quarters Ruin in Winter, New Mexico

Fort Craig Commanding Officers Quarters Ruin in Winter, New Mexico

残っている建物は数個のみですが、その中の1番のメインはこの石の壁。軍の指揮官の宿舎だったそうです。

Fort Craig Commanding Officers Quarters Ruin in Winter, New Mexico

Fort Craig Commanding Officers Quarters Ruin in Winter, New Mexico

当時は石やアドビで出来た建物が22個もあり、2000人以上の軍隊がいたそう。またメキシコからサンタフェへ向かう旅人の交易の中心地でもありました。

Fort Craig Guard House Ruin in Winter, New Mexico

Guard House Ruin, Fort Craig Historic Site

番兵が滞在していたガードハウスの廃墟。

Fort Craig Commanding Officers Quarters Ruin in Winter, New Mexico

Commanding Officers Quarters Ruin, Fort Craig Historic Site

廃墟やゴーストタウンに来るといつも思うことですが、今はこんなに静かで何もない場所が昔は何千人もの人々が行き交い、戦争があり、沢山のドラマがあったと思うととても感慨深い。

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Store House Ruins from Above, Fort Craig Historic Site

ここは少し高台になっていて Fort Craig を一面に見渡せる場所。雪が積もっていて分かりづらいですが、前にある溝は Store House という食料やワゴン車などの物置場を上から見下ろしたもの。

行き方

ニューメキシコ州 Socorro(ソコロ)からI-25を南へ約40マイル、Exit 115 を出てNM1を 北に上がり Fort Craig Road という砂利道を4~5マイル進んだところにあります。あまり人が訪れなさそうな場所ですが、広い駐車場に小さなビジターセンターがあったのがちょっと意外。Bureau of Land Management (BLM) の管轄。

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