Grand Canyon North Rim(グランドキャニオン・ノースリム)

今年の夏は6年ぶりにグランドキャニオン国立公園のノースリムへ行ってきました。

ノースリムがオープンしているのは5月中旬~10月中旬の間だけで、それ以外の期間は雪の影響により道路がクローズされてしまいます(注:10月中旬~10月末はキャンプ場やビジターセンターなど一部限られた施設のみオープンしている)。

サウスリムより標高が高いので真夏に行っても涼しくて快適。そしてサウスリムにも劣らない素晴らしいビューポイントがいくつかあるので一度は訪れてみたい場所です。

それにしてもノースリムの1番の魅力… それは人の少なさでしょうか。ホテルの数も限られているし駐車場もビジターセンターもこじんまりしていて、サウスリムに比べたら圧倒的に人の数が少ないのです。人込みを離れのんびりとトレイルを歩いたり、静かに景色を楽しみたい人にはお薦め。客層もどちらかというと落ち着いた大人の人が多いような気がしました。

8月はサマーストームの季節でもあります。今回はドラマティックな空が見れるといいなと思っていたのですが、期待通りサンダーストームに覆われた空と素晴らしい朝日&夕日を写真に収める事が出来ました。

Grand Canyon North Rim under stormy sky.

Summer storm over the North Rim of Grand Canyon National Park

Grand Canyon Lodge からの眺め。サンダーストームが来て稲妻が光り、空は刻々と表情を変えていきます。素晴らしい大自然の Show に観光客もしばし見入っていました。

Wotans Throne, Cape Royal at Sunset, Grand Canyon North Rim, AZ

Wotans Throne, Cape Royal at Sunset, Grand Canyon North Rim

270°の展望が楽しめる Cape Royal(ケープ・ロイヤル)。夕日の時間は格別。

Point Imperial at Sunrise, North Rim of Grand Canyon National Park, AZ

Point Imperial at Sunrise, Grand Canyon North Rim

もうひとつの素晴らしいビューポイント、Point Imperial(ポイント・インペリアル)の夜明け。

Point Imperial at Sunrise, North Rim of Grand Canyon National Park, AZ

Point Imperial at Sunrise, Grand Canyon North Rim

ここは展望エリアが狭く三脚を立てるスペースがあまりないので、朝は誰よりも早く来て場所を取ることをお薦めします。

Bright Angel Point at Sunset, North Rim of Grand Canyon National Park, AZ

Bright Angel Point at Sunset, Grand Canyon North Rim

ビジターセンターから近い Bright Angel Point(ブライトエンジェル・ポイント)も夕日のポイントとしてはかなり良い。

Woton's Throne, Cape Royal at Sunrise with stormy sky, Grand Canyon North Rim, AZ

Woton’s Throne, Cape Royal at Sunrise, Grand Canyon North Rim

朝日を見る為にもう一度ケープロイヤルへ。朝1番は濃い雨雲に覆われていましたが、太陽が昇って雲の切れ間から日が差したところ。

トレイル情報

ノースリムにも沢山のトレイルがありますが、お手軽で美しい写真が撮れるトレイルを紹介します。

Bright Angel Point Trail: ビジターセンターから伸びている往復0.5マイル(0.8キロ)のトレイル。急な坂道がありますが、距離も短く舗装された道を歩くのでそんなに大変ではありません。

Cape Royal Trail: 往復0.8マイル(1.3キロ)のフラットで歩きやすいトレイル。ノースリムと言えば、このケープロイヤルが代表的。途中に Angels Window(窓のように穴の開いた岩)やコロラド川を眺めることができます。朝日も夕日も素晴らしい。

Point Imperial Trail: ポイント・インペリアルのビューポイントは駐車場からすぐですが、その先にもトレイルが続いています。比較的フラットで歩きやすい。ノースリムで一番高いポイントだそうです。

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