Coyote Gulch(コヨーテガルチ)

ユタ州グランドステアケース・エスカランテ国定公園にある Hole in the Rock Road 沿いは沢山の秘境が隠れているのですが、その中でも最初に目を引いたのは Coyote Gulch(コヨーテ・ガルチ)にある Jacob Hamblin Arch(ジェイコブ・ハンブリン・アーチ)。

ドームのような形がとっても印象的なナチュラル・アーチで、私もこの素晴らしい景色の中に佇んでみたいなあと思ったのです。

でもこの Coyote Gulch、通常だと約13マイル(約21km)のトレイルを歩かなければならなく、キャンプしながら数日かけて行く人が多いそうです。今回はそんな時間もないし無理かなと諦めていたのですが、調べていくうちに Jacob Hamblin Arch まで片道2マイル(3.2km)のトレイルがあることが分かりました。しかしこのトレイル、結構な急斜面の岩を登り下りする必要があってそれが少し不安…。でもまあ、なんとかなるかなと挑戦してみることに。

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Hiking to the Jacob Hamblin Arch, Grand staircase-Escalante National Monument

最初はワイルドフラワーの咲く砂地を歩いて行きますが、次第にこのような岩場に。ところどころにケルン(石を積み上げた道しるべ)が置いてあるので迷わずに行けました。

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Approaching to the bottom of the canyon

アーチの上までやってきました。ここではなくもう少し斜面が緩やかな所から谷底へ下りていきますが、それでもかなり怖い。

Jacob Hamblin Arch at Coyote Gulch in morning light, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Jacob Hamblin Arch at Coyote Gulch, Grand Staircase-Escalante National Monument

崖を降りなんとか谷底に到着。

これが1番見たかった Jacob Hamblin Arch、本当に素晴らしいアーチです。

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Canyon wall at Coyote Gulch

谷底は浅い川になっていて、切り立った岩壁が続いています。

A hiker at Jacob Hamblin Arch in Coyote Gulch, Grand Staircase-Escalante National Monument, Utah, United States

A hiker at Jacob Hamblin Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument

この場にこうして立ってみたかった。願いが叶いました。

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Water Falls at Coyote Gulch

少し歩くと小さなウォーターフォールがあります。気持ちのよいこの場所でしばし休憩。

さていよいよトレイルに戻るのですが、先ほど降りてきた急斜面を今度は登らなくてはなりません。ここから先はカメラを守るためにバックパックに入れました。

とにかくこの斜面は、手で掴む部分や足の置き場がほとんど無いのでとても登りにくい。シューズのグリップを上手く使ってバランスをとるしかないのですが、重い荷物を背負っているとそれも難しい。念のためにロープを持っていったのですが、それが多少なりとも役立ちました。実際はロープをしっかりと引っ掛ける所もあまりなく完全に体重をかける事はできなかったのですが、ロープがあることによって気持ち的に楽になり前に進む事ができました。

たぶんロッククライミングをしたことがある人には大した事のない斜面かもしれません。でもそんな経験の無い私にとっては本当に怖くてドキドキもの。この斜面、下りるほうがまだ少しマシでした。

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Climbing up the steep slope to go back to the trail

今回は全部見れませんでしたが、 Coyote Gulch は他にも素晴らしいアーチやナチュラルブリッジ、アナサジの遺跡など見所が多くバックパッカーには結構人気なんだそうです。次回は数日かけてゆっくりと行ってみたい。

行き方

ユタ州グランドステアケース・エスカランテ国定公園内。 Jacob Hamblin Arch トレイルヘッドは、ユタ州道 Hwy12 から Hole in the Rock Road を約36マイル、そして Forty Mile Ridge Road を3.5マイル走ったところにあります。ここは Sunset Arch と同じパーキングで、そばに家畜用のウォータータンクがあるのですぐに見つかります。

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