Yellowstone National Park in Fall ~ Wildlife(秋のイエローストーン~野生動物編)

イエローストーン国立公園での楽しみは、景色もさることながらやっぱり野生動物。

園内そこらじゅうに野生動物は生息していますが、観測に適しているのは北部の Lamar Valley(ラマーバレー)、イエローストーンレイクの北に広がる Hayden Valley (ヘイデンバレー)、そして西部の Madison River(マディソン川)沿いの3つのエリア。今回の訪問はこの地域を中心に周るスケジュールを組みました。

野生動物に遭遇するには朝晩がカギ。朝は暗いうちから、夕方は日没前後に園内の道路を走っていると動物達に出会うことが多いです。ただこの時間は周りが暗いので、シャッタースピードが上がらずブレてしまうのが難点なんですよね。

あとは道端に停まっている車がいたら自分たちも停車して観察してみること。たいていの場合野生動物がいるから車が停まっているので、自分の目だけでは見逃すことがあっても、この方法ならより確実に見つけることができます。

Bison Family in Lamar Valley, Yellowstone National Park

Bison Family in Lamar Valley, Yellowstone National Park

ラマーバレーとは、東の Mammoth Hot Springs から西の Cook City にかけての広いエリア。Grand Loop Road から NE Entrance Road を走っていると、おなじみのバッファローやエルクの群れに頻繁に会えます。

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Beautiful Young Bison, Yellowstone National Park

このバッファローとってもハンサムで優しそうな顔。

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Bison Calf with Mom, Yellowstone National Park

ママの体にぴったりとくっついて歩くバッファローの子供。

子供といってもすでに毛皮が濃い色になり角も生えています。春夏に見られる赤茶色の可愛い赤ちゃんの姿ではなくオジサン化しているのがちょっとショック(笑)。 でもやっぱりまだ子供なんですね、ママの傍がいいみたい。

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Coyote in Soda Butte, Lamar Valley, Yellowstone National Park

コヨーテなど小さめの動物は、草原の中を目を皿のようにして探さないとなかなか見つけられません。しかしこの時バッファローを撮影していたらすぐ近くにコヨーテが!

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Coyote Hunting in Soda Butte, Lamar Valley, Yellowstone National Park

バッファローの群れをじっと眺めつつ、地面にいるねずみなどを探しているようでした。バッファローたちもそれほど警戒してる様子はありません。

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Pronghorn in Lamar Valley, Yellowstone National Park

草原の中に一匹のプロングホーンを発見。カメラを向けながらゆっくりと近づいていくと、プロングホーンも私たちの方に近づいてきて… 緊張でカメラを持つ手が震えます。

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Pronghorn Run, Lamar Valley, Yellowstone National Park

私たちの存在を認識したのか、いきなり飛び上がって駆け出しました。プロングホーンはバッファローなどと違って人間に敏感、気づくとすぐ逃げてしまいます。今回はわりと近くで撮影できたのでよかった。

Elk in Lamar Valley, Yellowstone National Park

Elk in Lamar Valley, Yellowstone National Park

エルクも朝や夕方に沢山見かけました。角がとても立派な雄。

Trumpeter Swan at Sean Lake, Yellowstone National Park

Trumpeter Swan at Swan Lake, Yellowstone National Park

Mammoth Hot Springs のすぐ南にある Swan Lake には、黒い口ばしが特徴の Trumpeter Swan(ナキハクチョウ)がいました。トランペットのように鳴くのでこの名前がついたそう。

Trumpeter Swan in Madison River, Yellowstone National Park

Trumpeter Swan in Madison River, Yellowstone National Park

この白鳥は Madison River 沿いにもいます。 イエローストーンに住んでいるのは現在29匹しかいないそうで、大切に保護されています。

Chipmunk, Yellowstone National Park

Chipmunk on Artist’s Paintpots Trail, Yellowstone National Park

Artist’s Paintpots Trail を歩いていたら可愛い Chipmunk(シマリス)に遭遇。人間慣れしていない野生のリスは、動きが超早くて撮るのも一苦労。

今回も野生動物との出会いは本当に楽しく心癒されました。実はオオカミやクマも見かけたのですが、すごく遠くだったり一瞬だったりと、あまり写真にはならなかったのがちょっと残念…。

あ~次は春頃にでも戻って来たい!その時は動物達の赤ちゃんを沢山撮影したいです。

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