Valley Drive, Monument Valley(モニュメントバレー、 バレー ドライブ)

モニュメントバレーの絶景を楽しむにはナバホのツアーに参加するのが一番人気ですが、自分の車で気軽に楽しむ方法もあるのです。それがこの Valley Drive(バレー ドライブ)。

この道は全17マイルのループ状になったダートロードで、11箇所のビューポイントを周りながら、いかにもアメリカ西部らしい雄大な景色の中をドライブすることができます。

Monument Valley along the 17 mile drive

Driving 17 mile scenic valley drive, Monument Valley, Navajo Reservation, AZ

ダートロードのコンディションは良好ですが、デコボコした部分もあるのでハイクリアランス車の方が安心です。でもセダンでドライブしている人も結構見かけました。赤土のダートロードなので雨が降ったら走行はちょっと厳しいかも。

道が開いてる時間帯は、 6:00AM~9:00PM (5月~9月)、8:00AM~4:30PM(10月~4月)。ピークシーズンは道も混むようなので、朝一番の人の少ない時間に行くのがベスト。朝の美しい光の中、良い写真が撮れそうです。

Monument Valley along the 17 mile drive

Along the scenic valley drive, Monument Valley

途中にナバホ族管理の牧場がありました。バックに見えるのはスリーシスターと呼ばれる岩。

Monument Valley along the 17 mile drive

Along the scenic valley drive, Monument Valley

荒涼とした砂漠の大地を肌で感じることができます。

Artist Point, Monument Valley

Artist Point, Monument Valley

アーティスト・ポイントからの眺め。大地に流れる雲の影がとても優雅で、バレードライブの中では一番好きな景色。

6503

Monument valley reflection

道には大きな水溜りが。水に映る空とビュートも絵になります。

Monument Valley in winter

Monument Valley in winter

ビューポイントをひとつひとつ見てまわると最低でも2時間はかかります。ゆっくり写真を撮ったり途中に出ているインディアンジュエリーの屋台(ピークシーズン中のみオープン)を覗いたりするなら、3時間くらいはみておいた方が良いかもしれませんね。

モニュメントバレーの入場料(車1台20ドル)を払えば、この道を走るのにお金はかかりません。

モニュメントバレーの目の前に立つ ザ・ビューホテルに泊まって星の撮影 をしました。

2012年5月に行った時のモニュメントバレー はこちら。

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