Bosque Del Apache National Wildlife Refuge 2015(ボスケデルアパッチ~真冬編)

2015年の年末はニューメキシコ州にある Bosque Del Apache National Wildlife Refuge (ボスケ・デル・アパッチ・国立野生動物保護区)に行ってきました。3年ぶり2回目の訪問です。

今回は丸3日間ここに滞在してじっくりと野鳥を撮ろうと張り切っていたのですが、なんとこのうちの2日間、大雪で園内はクローズされてしまいました。まさか閉まるなんて考えてもいなかったのでショック…。はるばるカリフォルニアから12時間もかけて来たのに悲しすぎます。なので入口のゲートは閉まっていて車は入れないのですが、ゲートをくぐって歩いて入ってみました。

広い敷地内、徒歩だと寒さと体力の限界があるので入口付近の池の周りをぐるっと一周するのがやっと。寒さで凍りついた池にはカモなどの鳥しかいなくて、Bosque の象徴ともいえるカナダヅルを探したのですが、鳴き声は聞こえるものの姿は見えない。いったいツル達はどこにいるのでしょう…。

敷地外に出てツル達が寝床として朝晩を過すことで知られている North Pond と South Pond に行ってみたのですが池は凍っていて全く鳥の姿はありません。日が落ちるまでしばらく待っていましたが結局ツル達は姿を見せませんでした。

オレンジの朝焼け雲が美しい。池の中の氷が解けた小さなスペースで体を寄せ合っている鳥たち。

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Winter Sunrise at Bosque Del Apache NWR, New Mexico

太陽が昇ると朝もやが出始めました。Canada Goose(カナダガン)と American Coot(アメリカオオバン)。

Canada Geese and American Coots resting on frozen pond in moring mist, Bosque Del Apache National Wildlife Refuge, New Mexico.

Canada Goose and  American Coots in sunrise mist, Bosque Del Apache NWR

雪の降り続く中、ゲート近くの草むらには White Crowned Sparrow (ミヤマシトド)が。

White Crowned Sparrow in Snow, Bosque Del Apache National Wildlife Refuge, New Mexico

White Crowned Sparrow in snow, Bosque Del Apache NWR

3日目になりお天気が回復、敷地内外の道も除雪されやっとゲートがオープンしました。Bosque 最終日となってしまったけど、今日はどんな鳥や動物達と出会う事ができるのでしょうか。期待を膨らませ車で園内に入ります。

寒々とした冬の夜明け。

Birds on the frozen pond at sunrise, Bosque Del Apache National Wildlife Refuge, New Mexico

Winter Sunrise at Bosque Del Apache NWR, New Mexico

朝日がキラキラと水に反射しています。

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Ducks and American Coots in water reflecting sunrise, Bosque Del Apache NWR

寒さのためでしょうか、目の前で溺れて動かなくなってしまったアメリカオオバン。後ろにも凍り付いて動かない一匹が。自然の厳しさを痛感した一瞬。

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American Coot freezing to death, Bosque Del Apache NWR

飛び立つハシビロガモ。

Female Northern Shoveler in flight, Bosque Del Apache National Wildlife Refuge, New Mexico

Female Northern Shoveler in flight, Bosque Del Apache NW

Northern Harrier(ハイイロチュウヒ)が私達の周りをぐるぐる飛び回っていました。

Northern Harrier in flight, looking for prey, Bosque Del Apache National Wildlife Refuge, New Mexico

Northern Harrier in flight, Bosque Del Apache NWR

雪の降る中で佇むハクトウワシ。この木の上はお気に入りのスポットのようで、1日の大半をここで過しています。

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Bald Eagle on his favorite spot, Bosque Del Apache NWR

飛行中の Snow Geese(ハクガン)。背後に見えるのは雪を被ったチュパデラ山脈。

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Snow geese flying, snow covered Chupadera mountains in the background

ハクガンの群れ。全部真っ白かと思ってたのですが、よく見ると黒い体のもいるんですね。

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Flock of Snow Geese on snowy ground, Bosque Del Apache NWR

飛行中のカナダヅル。近年ボスケではツルの数が減っているそうで、この時もあまり大きな群れは見かけませんでした。

Three Sanhill Cranes in flight, Bernard wildlife Area, New Mexico

Three Sandhill Cranes flying, Bosque Del Apache NWR

今回見れたらいいなあと思っていた Javelina(ペッカリー)の団体に遭遇。よく見るととっても可愛いイノシシ科の動物です。

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A group of Javelina walking along the road, Bosque Del Apache NWR

ボスケ内の農道には綺麗なオレンジ色の木が生えていました。

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Orange plants along the road, Bosque Del Apache NWR

今回は大雪のため予定が大幅に狂った Bosque への訪問となりました。でも実は、ここで見ることができなかったカナダヅルの群れを少し離れた他の場所、Bernardo Wildlife Area で見ることができたのです。次にこの場所を紹介します。

ボスケ・デル・アパッチ国立野生動物保護区 2012年 初回編

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