Moqui Marbles(モキマーブル)

Moqui Marbles (モキマーブル)とは、Navajo Sandstone(ナバホ・サンドストーン)という砂岩から出来た黒いボール状の酸化鉄の石です。

今回 Zebra Slot Canyon に行くためいろいろと情報を調べているうちに、ゼブラスロットの壁に埋まっている Moqui Marbles というものにとっても興味が湧いてきて、この石が沢山散らばっている景色がどうしても見たくなってしまいました。

Zebra Slot Canyon の近くにこの石が集中して見られる場所があるそうで、インターネットで場所のリサーチを始たのですが… 決まったトレイルがあるわけでもなく正確なロケーションの情報がほとんど見つからない。でもなんとかそれらしき場所の見当をつけることができたので、ゼブラスロットの帰りに寄ってきました。

行き方:

Zebra Slot Canyon のエントランスまで来たら、右側(東方面)にもWashが伸びているので、岩を登ってそのまま東へ進みます(もうひとつのスロットキャニオン、Tunnel Slot の Back Entrance 方面)。岩を登るとフェンスがあるのですが、その辺りからこの石がが地面に落ちているのが見えてきます。フェンスを越えて進めば進むほど沢山の石が見つかるので、私は夢中になってしばらく歩き回ってしまいました。

マーブルの色は主に黒か茶色。大きさは豆粒くらいのものから野球ボールくらい大きいものまで様々です。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante NM

黒い酸化鉄はシェル状になっていて、中心部にはカラフルなサンドストーンが詰まっている。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante NM

ネイティブアメリカンの間では神聖な石とされ、ヒーリングパワーがあるとも言われています。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles, Grand Staircase-Escalante National Monument

形はほぼ完璧な球体のもの、円盤のような形のものなどいろいろあるのですが、こんな風に2つ繋がったピーナッツ形のものも。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Two Moqui marbles are connected together forming peanuts shape

表面は砂、風などによって磨かれ、艶があります。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles, Grand Staircase-Escalante National Monument

サンドストーンの上に散らばる沢山のマーブル。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles and surrounding landscape

持ち帰るのは禁止されているので、この場で見て触って楽しみます。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui Marbles, Grand Staircase-Escalante National Monument

古いもので1億5千年以上前の石もあるそうですが、このエリアにあるものは2~5百万年前のものと言われています。

Moqui Marbles (Iron Oxide Concretions) from Navajo Sandstone, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT.

Moqui marbles and cactus flower, Grand Staircase-Escalante National Monument

こんな素敵な石がどのようにして出来たのか…?とっても興味津々です。

地下水や微生物の影響による化学反応によって石が砂岩の中で形成され、柔らかい砂岩の表面が自然に削れる事によって石が地上に出てきたとの事なのですが、石の詳しい形成方法は学者達によっていくつかの説が提唱されており、まだ明確には分かっていないそうです。

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