Sunset Arch(サンセットアーチ)

Sunset Arch(サンセットアーチ)と呼ばれるこのアーチは、その名の通り夕日に輝く姿がダイナミックでとても美しい。でもちょっとだけ行きにくい場所にあるので、訪れる人はまだあまり多くないようです。

行き方:

ユタ州道 Hwy 12から、Hole in the Rock Road という全61マイルのダートロードを約36マイル進み、そこから分岐する Forty Mile Ridge Road を3.5マイル走ったところにパーキングエリアがあります。このパーキングは Coyote Gulch のトレイルヘットでもあります。Hole in the Rock Road は前半は走りやすい道ですが、この辺りまで来るとデコボコしてくるのでスピードに注意が必要。Forty Mile Ridge Road は道幅の狭い赤土のダートロードなので、雨が降ったら走行はかなり難しいと思います。乾いていてもデコボコなので、やはりハイクリアランスの車がお薦め。

パーキングエリアからアーチまでは、道を挟んで南方向に片道約1マイル。歩く距離的には大した事ありませんが、トレイルは無くパーキングエリアからアーチは見えないので GPS を頼りに歩いていきます。

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Walking to Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

これがサンセットアーチ。向こうに見えるのはナバホ・マウンテン。

Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

こちらはムーンライズ・アーチと呼ばれるもうひとつのアーチ。

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Moonrise Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

サンセットアーチを別の角度から眺める。

Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

夕日にアーチが染まり始めると、その美しさに何度でもシャッターをきりたくなります。

Photographer taking picture of Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

Photographer at Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument

逆方向から撮ったサンセットアーチ。ドラゴンのような形に見えます。

Last light of the day on Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

Different view of Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument

日没直前、この日最後の光を受け濃いオレンジ色に光る。

Last light of the day on Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument, UT

Last light of the day on Sunset Arch, Grand Staircase-Escalante National Monument

私達は日が落ちるまでこの場所にいたので、パーキングに戻る頃にはすっかり空も暗くなり、その後40マイルのダートロードを真っ暗な中運転しなければなりませんでした。途中、可愛い牛の親子達に道をふさがれてなかなか前に進めなかったりして、Hwy12 に戻るまで約1時間半かかりました。

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